Diverse

Sub Antarctica a fost descoperit un râu imens, mai mare decât râul Tamisa care străbate Londra

Sub Antarctica a fost descoperit un râu imens, mai mare decât râul Tamisa care străbate Londra
captura video

Când vine vorba de a prezice pierderea gheții în Antarctica pe măsură ce vremea se încălzește, oamenii de știință trebuie să ia în considerare tot felul de variabile.

În prezent, cercetătorii trebuie să se concentreze pe un râu imens care curge la aproximativ 460 de kilometri (286 mile) adâncime sub gheață, o distanță mai mare decât râul Tamisa care străbate Londra în Marea Britanie.

Potrivit experților, calea navigabilă recent descoperită și ramurile sale au potențialul de a afecta substanțial modul în care gheața glaciară de deasupra ei curge și se topește.

Cercetătorii din spatele descoperirii au folosit o combinație de sondaje radar aeropurtate, care pot privi prin gheață, plus modelarea fluxului de apă. Suprafața mare examinată include gheață atât din stratul de gheață de est, cât și din vest din Antarctica, cu apa curgând în Marea Weddell.

Martin Siegert, glaciolog la Imperial College London, Marea Britanie, a spus că :

  • „Regiunea în care se bazează acest studiu conține suficientă gheață pentru a ridica nivelul mării la nivel global cu 4,3 metri (14 picioare)”.
  • „Cât de mult din această gheață se topește și cât de repede este legată de cât de alunecoasă este baza gheții. Sistemul fluvial recent descoperit ar putea influența puternic acest proces”.

De mult timp, oamenii de știință știu că sub calotele de gheață curge apă. Iar acest lucru se întâmplă în două moduri: căldura geotermală și frecarea pot topi straturile de gheață de sub ghețar, în timp ce crevasele adânci numite moulins pot canaliza apa de topire la suprafață până la baza acestuia. Acesta din urmă tinde să se întâmple mult mai mult în Arctica și Groenlanda, unde există mai multe variații sezoniere în grosimea gheții.

Râurile ascunse sub gheață pot accelera topirea acesteia

Potrivit noului studiu (publicat în Nature Geoscience), în Antarctica există suficientă topire la baza straturilor de gheață pentru a se forma râuri. Aceste canale de apă dulce de înaltă presiune pot accelera, la rândul lor, procesul de topire a gheții, pe măsură ce baza ghețarului devine mai puțin stabilă, în punctul în care se întâlnește cu marea.

Topirea gheții în Groenlanda are loc prin intermediul moulins (stânga). În Antartica se observă diferite procese, unde apa subglaciară curge pe sute de kilometri (dreapta)/ FOTO sciencealert.com

Cu toate că la momentul actual se poate măsura gradul de topire al gheții de la Polul Nord și Sud, procesele care conduc această topire sunt, totuși, complicate. Descoperiri precum cea făcută aici ne oferă o mai bună înțelegere a proceselor de bază, ceea ce înseamnă că pot fi generate modele mai precise ale pierderii viitoare de gheață.

Neil Ross, glaciolog la Universitatea din Newcastle din Marea Britanie, a precizat următoarele:

  • „Studiile anterioare au analizat interacțiunea dintre marginile straturilor de gheață și apa oceanului pentru a determina cum arată topirea”.
  • „Cu toate acestea, descoperirea unui râu care ajunge la sute de kilometri în interior, conducând unele dintre aceste procese, arată că nu putem înțelege pe deplin topirea gheții fără a lua în considerare întregul sistem: calota de gheață, ocean și apă dulce”.

De asemenea, cercetătorii spun că dacă ratele de topire în Antarctica continuă să crească, iar verile sunt suficient de calde pentru a crea topirea ghețarilor, acest lucru putând avea un impact semnificativ asupra râurilor ascunse care există deja.

Toți acești factori pot duce la bucle de feedback, în care topirea suplimentară în sine creează rate și mai rapide de pierdere a gheții. O modalitate prin care acest lucru s-ar putea întâmpla este prin fluxurile de apă adânci care fac ca gheața să se miște mai repede pe uscat, creând mai multă frecare și chiar mai multă topire.

Acum, echipa vrea să folosească tehnicile desfășurate aici și în alte părți ale continentului pentru a vedea ce altceva ar putea să nu știe oamenii de știință, cu efecte secundare posibile la aproximativ 100 de kilometri (62 de mile) de fiecare parte a râurilor principale care curg sub gheață.

FOTO scincealert.com

Referitor la acest aspect, Siegert a spus:

  • „Când am descoperit pentru prima dată lacuri de sub gheața Antarctică acum câteva decenii, am crezut că sunt izolate unele de altele”.
  • „Acum începem să înțelegem că există sisteme întregi acolo jos, interconectate prin rețele de râuri vaste, așa cum ar putea fi dacă nu ar exista mii de metri de gheață deasupra lor”.