Diverse

A fost descoperită o vidră preistorică gigantică, având dimensiunea unui leu

A fost descoperită o vidră preistorică gigantică, având dimensiunea unui leu
allthatsinteresting.com

O nouă specie gigantică de vidră dispărută de mult în Etiopia, care avea, probabil, dimensiunea unui leu modern, a fost identificată recent de o echipă de oameni de știință condusă de Universitatea din Poitiers.

În timp ce vidrele contemporane cântăresc între patru și 100 de livre, Enhydriodon omoensis a cântărit aproximativ 440 de livre (unde 1 livră= 453,59237 grame), ceea ce o face cea mai mare vidră descoperită până acum.

Această creatură a trăit între 3,5 și 2,5 milioane de ani în urmă și a fost un prădător terestru feroce

Vidrele din genul Enhydriodon erau considerate, în mod traditional, animale semi-acvatice, hrănindu-se cu o varietate de specii comune în mediile africane de apă dulce, inclusiv moluște, țestoase, somn sau chiar crocodili.

Oamenii de știință au analizat izotopi stabili de oxigen și carbon din smalțul dinților noului membru descoperit al acestui grup pentru a clarifica ce tip de mediu locuiește și cu ce se hrănea.

Referitor la acest aspect, se presupune că valorile relative ale acestor izotopi ar fi trebuit să fie apropiate de cele ale hipopotamilor fosili și ale altor animale semi-acvatice. Dar, cu toate acestea, cercetătorii au fost surprinși să descopere că această vidră uriașă ocupa un habitat destul de diferit față de rudele sale și avea o dietă diferită.

Coautorul studiului (publicat în revista Comptes Rendus Palevol), Kevin Uno, geochimist l Universitatea Columbia, a spus:

  • „Lucrul ciudat, pe lângă dimensiunea sa masivă, este că izotopii din dinții săi sugerează că nu era acvatică, ca toate vidrele moderne”.
  •  „Am descoperit că avea o dietă de animale terestre, diferită și de vidrele moderne.”

Cel mai probabil, Enhydriodon omoensis a fost capabil să vâneze prada care consuma o mare varietate de plante terestre, variind de la ierburi tropicale până la vegetația din copaci.

În cercetările viitoare, oamenii de știință intenționează să preleveze o varietate mai mare de fosile de vidre africane și să efectueze studii despre smalțul dinților și forma și structura oaselor lungi, pentru a înțelege mai bine ce loc ocupau aceste creaturi gigantice în ecosistemele antice și care a fost cauza dispariției lor în urmă cu aproximativ 200 de milioane de ani, citează earth.com